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研究:新冠在儿童中致死率缓慢上升,但缺少强有力的国家战略

来源:上广小编-小花 时间:2022-05-09 11:25 阅读

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研究:新冠在儿童中致死率缓慢上升

  据俄罗斯卫星通讯社5日报道,自新冠肺炎疫情发生以来,儿童这个群体有幸在疫情中没有受到最严重的伤害——住院率和死亡率远低于成人。但尽管如此,在奥密克戎变异株肆虐期间,儿童群体中的病例出现激增,一项新研究揭示了这一点。

  美国《自然》杂志网站周四公布的这项研究表明,美国有超过三分之二的1至4岁儿童曾经感染过新冠病毒。该研究检查了美国8.6万名18岁以下未成年人的血液样本,其中包括6100名5岁以下儿童,发现68%的样本含有新冠病毒中存在但新冠疫苗中不存在的特定蛋白质。

  这项研究由美国疾病控制和预防中心(CDC)的医学流行病学家克里斯蒂·克拉克(Kristie Clarke)主导。研究结果指出,上述比例与住院和确诊病例的增幅一致,尽管此患病率远高于实际检测的结果。 这是因为许多感染新冠病毒的儿童没有症状或症状较轻,因此接受病毒检测的可能性较小。

  报道称,按照报告的官方病例数据,美国18岁以下未成年人的感染率为17%,而抗体测试描绘的是一幅不同的画面。从2021年12月到2022年2月,年龄1至4岁儿童群体的感染率增幅最大,从 33%上升至68%,5至11岁和12至17岁群体的总体感染率较高,分别为77%和74%。

  俄卫星通讯社指出,这些数字是有道理的,尽管奥密克戎变异株肆虐时期住院的病例中儿童的占比远低于此前的德尔塔时期,但儿童病例中住院和进重症监护室的比例,在总体上要比之前高得多。奥密克戎时期入院的儿童总人数与德尔塔时期相比增加了 5 倍,进入重症监护室的儿童人数则是德尔塔时期的3.5倍。这表明,尽管出现死亡和重症的比例较低,但病例总数如此之高,仍导致住院总人数增加。

  克拉克认为,许多因素可以解释幼儿和学龄前儿童感染人数增加的原因,其中包括五岁以下的儿童在美国没有资格接种疫苗,并且可能比年龄较大的儿童和成人更不可能佩戴口罩或保持社交距离。

  报道指出,该研究结果尚未经过同行评审,不过南非威特沃特斯兰德大学的疫苗专家沙比尔·马赫迪教授(Shabir Mahdi)表示,这一研究可能仍低估了奥密克戎时期的感染人数。他指出,抗体测试无法确定某人是否曾被多次感染,而且这种方式可能会因为抗体随着时间推移消退而导致检测不到。

  报道称,虽然大多数儿童没有症状或只有与新冠病毒相关的轻微症状,但可能存在的长期影响仍然未知。此外,对于数字的低估也不仅限于儿童或无症状感染者,世界卫生组织(WHO)最近的一项研究估计,全球死于新冠病毒的实际人数是官方数字的两倍多,即估计有1330万至1660万人因新冠肺炎疫情而死亡。

  美式“躺平”的真相:25万儿童失去父母。成“新冠孤儿”

  去年8月,美国北卡罗来纳州亨特斯维尔的黑格夫妇及其4个孩子中的3个确诊感染新冠病毒。孩子们很快恢复,不幸的是,夫妻俩却没挺过来。

  孩子们的外祖母蒂娜介绍说,46岁的杰夫·黑格和40岁的埃米尔·黑格没有基础病,但他们没打疫苗,入院一周后双双用上了呼吸机,最终先后离世。

  突如其来的家庭变故彻底改变了四个孩子的生活。两个大一些的孩子已经上中学,两个小的分别只有7岁和6岁,目前分别寄居在亲戚家。

  蒂娜说,7岁的杰克逊十分“敏感”,经常说自己很想妈妈。“我跟他说‘我也是’,然后我们会哭着抱在一起。”

  2021年9月17日,写有缅怀亲人词句的白色旗帜摆放在美国首都华盛顿的华盛顿纪念碑附近的草坪上,悼念该国新冠逝者。新华社记者 刘杰 摄

  美国约翰斯·霍普金斯大学的新冠疫情统计数据显示,美国累计死亡病例数已逼近100万例。死亡者中,很多都是儿童的父母或主要看护者,这些儿童因此成为“新冠孤儿”。

  英国帝国理工学院统计数据显示,截至2022年4月初,美国约有19.7万18岁以下未成年人因新冠疫情失去双亲中的至少一位;接近25万儿童因新冠疫情失去主要或次要监护人。美国《大西洋月刊》文章引用的数据显示:美国每12名18岁以下孤儿中就有一人在新冠疫情中失去监护人。

  与美国许多社会问题一样,新冠疫情“孤儿潮”对不同群体的冲击与人口比重不成比例,少数族裔等弱势群体明显“更受伤”。有数据显示,美国拉丁裔、非洲裔和原住民儿童因为新冠疫情成为孤儿的可能性分别是美国白人儿童的1.8倍、2.4倍和4.5倍。

  据美国纽约大学讲师蒂姆·雷夸思近期在《大西洋月刊》刊文指出,造成这种差异的原因包括收入和机会的不平等;少数族裔失业率更高,这意味着与就业相关的医保覆盖率更低;以及少数族裔对美国医疗系统的不信任。

  这是3月29日,行人走在美国首都华盛顿的国家广场。新华社记者 刘杰 摄

  “新冠孤儿”数量与日俱增,美国政府和地方在帮助“新冠孤儿”方面虽然有一些帮扶措施,但缺少强有力的国家战略。

  在白宫近期发布的一份备忘录中,联邦政府含糊地承诺相关机构将在数月内起草一份报告,概括将如何支持“因新冠病毒失去亲人的个人和家庭”。白宫应对新冠疫情工作组高级政策顾问玛丽·沃尔解释,这项工作的重点在于提高人们对现有可用资源的认识,而非成立需要额外资金的新项目。

  在美国各州,针对性项目也远远不够。雷夸思在《大西洋月刊》上写道:如果没有更强有力的、集中的国家战略,数以万计的美国儿童或被遗忘。

  雷夸思还表示,解决“新冠孤儿”危机看起来或不像研发疫苗那样紧迫,但时间也很关键,孩子们成长速度惊人,早期干预可能对减少创伤和改善整体健康水平至关重要。

  纽约州立大学斯托尼布鲁克分校的社会流行病学家蕾切尔·基德曼提醒说,如果错过了关键时期,那么儿童或在未来人生中一直背负这一负担。

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